Inside A.Vogel

Chaque graine compte

Culture biologique contrôlée des plantes médicinales chez A.Vogel (1): l'obtention de nos propres semences.


Andrea Pauli, M.A.


21. janvier 2021

Les semences sont la base de l'agriculture, de notre nourriture et donc le fondement de notre existence. En ce qui concerne les plantes médicinales, personne n'avait davantage conscience de cela que le fondateur de l'entreprise, Alfred Vogel, notamment pour ce qui est de l'Echinacea purpurea, dont les premières graines lui ont été offertes au début des années 1950 par le chef de la tribu Lakota Ben Black Elk. «J'ai cultivé l'échinacée en Engadin (à une hauteur de plus de 1600 mètres) pour l'acclimater lentement. Cependant, j'ai dû ... patienter pendant 15 ans, jusqu'à ce que la plante d'échinacée des indiens Oglala Lakota s'est entièrement adaptée à la différence climatique grâce aux soins apportés.»

Les semences bénéficient d'une attention particulière chez A.Vogel, p.ex. l'Echinacea purpurea. «Au moment de chaque récolte, on permet aux graines d'une certaine partie des plantes d'arriver à maturité. Nous veillons à récolter des graines d'un nombre de plantes suffisant», explique Vanathy Erambamoorty. Dans l'idéal, les plantes devraient rester identiques sur le plan génétique au fil des générations.

«Lors du choix d'une variété d'Hypericum perforatum, nous avons fait attention à ce que la plante présente certaines caractéristiques, qu'elle ne plie pas en atteignant une hauteur importante p.ex., que la récolte soit abondante et que leur teneur en composants précieux réponde à nos exigences.»

Idéalement, les plantes devraient rester génétiquement similaires au fil des générations.

Echinacea purpurea

 

Variétés stables et fortes face au climat

Partout où cela est possible, A.Vogel travaille avec des variétés aux caractéristiques héréditaires stables. C'est ainsi que sont désignés les plantes dont on peut récolter des semences capables de germer. En les semant la saison suivante, on obtient des plantes qui présentent les mêmes caractéristiques que leurs parents. On peut donc reproduire soi-même les variétés stables d'une année à l'autre. De cette manière, on obtient - selon toutes prévisions - des plantes qui se sont adaptées au climat de l'endroit où elles sont cultivées et qui fournissent des récoltes saines et stables.

Les graines d'Echinacea purpurea collectées sont séchées, nettoyées, ensachées, étiquetées, pour ensuite être stockées en lieu sûr – ce n'est pas tout à fait le „Svalbard Global Seed Vault", le coffre-fort mondial de la semence au Svalbard, mais il s'agit d'un „bunker" similaire. Car après tout, les semences produites soi-même sont le premier maillon central de la chaîne de valeur complète d'une entreprise spécialisée dans la production de médicaments.

Pré-germination en chambre climatique

Les graines sont semées directement dans des mottes pressées et pré-germées dans une chambre climatique. Ensuite, les caisses avec les jeunes plants germés et en croissance sont installées dans la serre chauffée. Plus tard, elles seront stockées dans des zones aux températures plus basses pour les endurcir. Fin avril à début mai, les plants seront installés en plein air, dans les champs.

Chaque année, de grandes quantités de jeunes plantes médicinales sont cultivées chez A.Vogel. Il est possible de planter jusqu'à 300 000 plants directement dans les champs à Roggwil TG et chez les agriculteurs sous contrats de la région et de les cultiver selon les critères de l'agriculture biologique jusqu'à la floraison.

En plus d'Echinacea purpurea, A.Vogel produit aussi ses propres semences de millepertuis (Hypericum perforatum). Nous achetons les graines de certaines variétés de sauge (Salvia officinalis), de thym (Thymus vulgaris), d'avoine (Avena sativa) et d'artichaut (Cynara scolymus) chez des fournisseurs certifiés.

Un plant d'échinacée est installé en plein champ.

Un plant d'échinacée est installé en plein champ.

 

Culture biologique contrôlée

La culture biologique contrôlée est le State of the art chez A.Vogel, dès que cela est possible. Dans tous les cas dans nos propres champs et ceux des agriculteurs sous contrat; il va de soi que la cueillette des plantes sauvages constitue une exception de par sa nature. Les semences bio sont issues de plantes cultivées elles-mêmes en agriculture biologique - sur des sols non pollués, exempts de pesticides et engrais chimiques, de synthèse. «Bien entendu, nous nous passons de l'utilisation d'agents d'enrobage chimiques, de synthèse, un traitement souvent utilisé en culture conventionnelle pour stériliser les semences et les protéger ainsi des agents pathogènes», explique la responsable des cultures Vanathy Erambamoorty. À première vue, l'enrobage chimique, de synthèse, a l'air d'être un procédé judicieux, les graines sont cependant contaminées par des substances nocives que l'on tient pour responsables, entre autres, de la mortalité des abeilles.

La culture des plantes médicinales - une règlementation stricte

Les exigences en termes de qualité des matières premières de production biologique se sont considérablement renforcées au cours des années, surtout de la part des autorités de régulation. Ainsi, il fallait documenter, en plus de la teneur en substances actives fixée par les pharmacopées, l'identité de l'essence et de la variété et une traçabilité précise du matériel de départ. Cela s'applique même aux plantes issues traditionnellement de la cueillette de plantes sauvages mises en culture.

Le matériel végétal d'A.Vogel est produit en conformité avec l'ordonnance Bio de l'UE et GACP (Good agricultural and collection practices), qui sont toutes les deux obligatoires en Suisse.

Responsable des cultures chez A.Vogel SA

Vanathy Erambamoorty Leiterin Anbau bei der A.Vogel AG

Vanathy Erambamoorty a étudié les sciences agricoles à l'EPF; elle a obtenu son Master en 2018. Le sujet de son mémoire de Master était une plante médicinale. Elle a travaillé comme stagiaire dans la recherche, ensuite comme responsable du secteur cultures spéciales et sous tunnel. Depuis août 2020, Vanathy Erambamoorty est la responsable des cultures chez A.Vogel SA.

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